马斯克的新花样连接人脑和电脑的初创公司又筹了一笔钱

“上天入地”还不够?硅谷“钢铁侠”马斯克名下一家低调的公司最近又融了一大笔钱。

在Neuralink递交给美国证券交易委员会(SEC)的材料中,并没有披露融资是否来自传统的风险投资者或者来自该公司的员工。

每次到莫高窟,他总要先到对面的沙坡上,敦煌研究院一些老先生去世后就葬在那里,“就是一种仪式感吧,如果没有那些老先生们的付出,也许不会有后来的莫高窟。”

“《敦煌本纪》的酝酿和发酵长达16年。”期间,叶舟实地勘察有十几次,资料的准备和消化也经历了相当长的一段时间,个中滋味难以言表,“所有的资料像是一粒粒珠子。一部长篇小说至为关键的,在于找见第一句话,找见那一根穿起珠子的线头。”

不过,马斯克对AI的态度也非完全抗拒。

“说我是写诗出身,固然不错;但其实我一直是一边写小说,一边写诗。”大学二年级,他完成了一部短篇作品,投给了《作家》杂志,最后发表了,“我一看,目录前边是王蒙、史铁生这样级别的作家,还有韩少功等等,差点自己都不敢信。”

马斯克投资的一家小型且不为人熟知的脑机接口(brain-computer interface)公司Neuralink披露,该公司融到了3900万美元,虽然不及公司计划的融资额5100万美元,但也比上次的融资多了不少。

如今的叶舟,是甘肃省作家协会副主席,也成了国内文坛知名作家,日常工作安排得很满,但只要有人愿意跟他聊文学,他还是忍不住滔滔不绝地说上半天。

2016年年底,他觉得灵感终于来了:“我从扬州赶往南京的禄口机场,突然觉得车窗外的一轮落日竟然像一介少年游侠,先于我奔向了敦煌。在那一刻,我知道我找见了。”

新安江畔百年古树郁郁葱葱。张俊 摄

按照马斯克等创始人的设想,Neuralink短期目标是治愈严重的脑部疾病,如老年痴呆症和帕金森症,并且最终通过“与AI的融合”来增强大脑。

作家叶舟。受访者供图

似乎从那时开始,叶舟文学创作的母题变为了敦煌,写诗,也写散文。

109万字小说写敦煌

他筹划着去青海采风,收集当地的民歌“花儿”,为下一部作品做准备。“我还是要写小说,但体量如何、结构如何,只能说还在酝酿吧。”(完)

2016年,Neuralink在美国加利福尼亚州以医学研究公司的名义成立,之后一直低调运行。

2017年,马斯克曾称,超级人工智能必将实现,人类只有一个选择:成为AI。他认为脑机融合后的AI系统将以和人类的本能大脑与理性大脑同样的特性存在。人脑和计算机将融合无间,人类甚至无法察觉自己在运用AI思考。

写完《敦煌本纪》后,由于长期伏案写作,叶舟腰椎出了些问题,有人劝他休息一段时间,他说不,“写诗就是最好的休养,一坐到书桌前,啥病都没有了。”

不久前,叶舟出版了自己第一部长篇小说。他说,这部《敦煌本纪》,从酝酿到完成整整花掉了16年时间。

华尔街见闻 曹泽熙 封面图来自摄图网

对此,一方面,叶舟高兴中带点不安,因为在他看来,《白鹿原》堪称经典,这种评价对自己而言算是一种鼓励和褒奖;另一方面,他也觉得欣慰,“《敦煌本纪》真是我耗尽心力的一部小说。”

在休宁县流口镇茗洲村,当地正是采茶的时节,村民黄国强正在流口岭茶厂采茶,这里的茶园生产的有机茶,已经连续21年获得欧盟认证,并出口海外市场。“我们的茶园20多年都没有用过任何农药和化肥,尽管产量较低,但价格不菲。”黄国强表示,当地村民每年采茶季,仅人均茶叶收入就有5000元人民币左右。

在过去数年中,马斯克多次表达自己对人工智能发展过快的担忧。

“写诗就是最好的休养”

他说,一个成熟的写作者应该有自己安身立命的“疆土”,比如莫言笔下的东北高密乡,比如贾平凹的“商州系列”,“河西地区的四郡两关,就是我的那片文学疆土。”

“我写过很多有关敦煌的小诗,后来结集为《大敦煌》出版了。”在用诗歌书写敦煌的同时,他的小说创作也没丢下,还凭借一部短篇小说《我的帐篷里有平安》获得了第六届鲁迅文学奖。

不到20岁的叶舟,一下子迷上了这个有着无穷无尽魅力的地方。

所以,在写《敦煌本纪》时,他吸取了教训,回绝了一切不必要的笔会、聚会,借着那股强烈的表达欲,一口气写完。

十九岁那年,他决心来几次长途旅行,开拓视野。第二次旅行,他揣上筹措来的70块钱,单独出发去新疆,路过柳园车站,“我就想去看看敦煌莫高窟。一刹那,忽然就被它那种美震撼,‘敦煌’这两个字,也仿佛有着无穷无尽的意味。”

据新安江流域生态建设保护局副局长毕孟飞介绍,新安江流域生态补偿机制试点的主要内容是以政策和经济激励机制为杠杆,推动上游地区主动加强保护、下游地区支持上游发展,最终实现互利共赢。自2012首轮试点以来,千岛湖水质总体稳定保持为I类,营养状态指数由中营养变为贫营养,与新安江上游水质变化趋势保持一致,实现了生态效益、经济效益、社会效益和制度效益的同步提升。

要是碰见其他游客,叶舟特别愿意给人介绍老先生;要是空无一人,他就坐在常书鸿先生墓前,点根烟放在墓碑上,说“常先生,来看你了”。

《敦煌本纪》共计109万字,故事空间聚焦在古沙州城,向外辐射到敦煌二十三坊,并随着主要人物的历程延伸至整个河西走廊。官吏乡绅、贩夫走卒穿梭其间,他们吃胡锅子,唱秦腔戏……上百位人物,组成了一幅旧日中国乡土社会的“浮世绘”。

“得奖,我当然高兴。但写的时候,考虑的只是人物性格、作品完成度,谁会把获奖当目的呢?”叶舟觉得,如果太关注是不是获奖,那可能不是一个好的创作出发点。

《敦煌本纪》。出版社供图

据毕孟飞介绍,新安江生态补偿机制试点以来,黄山市编制了《新安江流域水资源与生态环境保护综合实施方案》,累计投入126亿元人民币,完成新安江上游16条主要河道综合整治,疏浚和治理河道123公里,治理水土流失面积540多平方公里;实现村级保洁、河面打捞、网箱退养、规模化畜禽养殖整治、沿河排污口整治等“十个全覆盖”;关停淘汰污染企业170多家,整体搬迁工业企业90多家,拒绝污染项目180多个,优化升级项目510多个。

马斯克为什么要投资这样一家公司?市场不少分析人士认为,马斯克是希望借助此项技术来对抗甚至整合日益强大的人工智能(AI)。

在新安江源头的安徽省黄山市休宁县鹤城乡新安源村,几十棵生长在古村落“水口”的百年古树郁郁葱葱,流经“水口”的溪流清澈见底。新安源村党总支书记许发权告诉记者,新安源村是新安江的发源地,近年来,当地为保护生态环境,定期开展巡逻,清理水源地周围的杂物;同时发动当地百姓,发展生态农业和生态旅游,“农药和化肥现在老百姓都不用了,改用有机肥,种出来的有机蔬菜和茶叶很受欢迎。”许发权说,如今,每到节假日,新安源村都会吸引许多游客前来,新安江生态流域补偿机制试点不仅让老百姓受益,也保护了当地的生态环境。

两年前该公司曾计划融资1亿美元,但只拿到了2700亿美元的融资。

“我对敦煌的所有热爱、书写、感情,可能就是我这一生的宿命。”在接受采访时,叶舟常常会反复讲着这句话。

在《敦煌本纪》出版后,有评论家称,其宏大的结构和叙事有些像《白鹿原》。

据悉,未来,黄山将打造中国生态补偿机制示范区。加快建立上下游生态补偿长效机制,全方位深化黄山—新安江—千岛湖战略合作,积极探索流域生态共治、产业共兴、发展共享的共建互促发展模式,力争在跨流域生态保护、绿色发展、制度创新等方面提供可复制、可推广的经验。推进绿色发展园区共建,以融入杭州都市圈为契机,加强两地开发区的战略合作。(完)

参加上海国际文学周时,叶舟朗诵自己的诗《飞将军》。受访者供图

定稿那天,恰好有一位民谣歌手背着冬不拉来找他,弹唱了一支曲子。当美妙的音调响起,叶舟瞬间觉得胸间豁然开朗,“在三十多年的写作生涯中,《敦煌本纪》应该是我面对的最大考验。如今,算是初步通过了吧。”

稿子写得很快,虽然碰到过坎儿和难以割舍的情节,也有过焦躁的时候,但因为准备充分,叶舟基本上一口气写到了最后一个句号。

安身立命的“文学疆土”

第一次听说Neuralink之后仅仅六周,我就确定其工程之大胆、使命之壮丽,简直让特斯拉和SpaceX都黯然失色。那两家公司在试图定义未来人类会做什么,Neuralink则意在定义未来人类是什么。

到现在为止,去了多少次敦煌,叶舟自己也记不清了。他只是喜欢经常去那里走走看看,“只要一闻见那里的空气,我的整个魂儿仿佛就回来了。”

和特斯拉、SpaceX等马斯克的其他科技公司不同,Neuralink的官网也非常低调,只是显示了其目前的招聘信息

此外,基层乡镇创设“垃圾兑换超市”,发动村民捡拾并分类塑料袋、旧电池等垃圾,就近兑换食盐、牙刷等生活必需品,平均每个超市收集垃圾效率相当于3名保洁员工作量。流域企业还创办民间水环境保护基金会,每年向优秀保洁员、环保先进者发放“生态红包”。

作家叶舟。受访者供图

马斯克对人工智能的恐惧甚至让他与谷歌联合创始人Larry Pag的关系产生了裂痕。马斯克担忧,谷歌最可能创造出人们意想不到的“邪恶之物”,使得AI最终失控。市场猜测,正是由于对AI所持的态度,最终促使马斯克走入脑机接口这一领域。

在国内文学圈,他原本以诗歌和散文知名;对敦煌的迷恋,也似乎是与生俱来的。从19岁写下一首关于敦煌的小诗起,至今叶舟已经陆续写出与之相关的众多作品。

大学期间,叶舟靠着写诗渐渐有了名气,但也渐渐不再满足于诗歌这种表达方式,有时回头看看自己的诗,甚至觉得有些矫情,“完全是为赋新词强说愁。”

“其实,之前我还写过几个长篇,只不过都成‘烂尾稿’,存在电脑里。”叶舟顿了顿,语气变得有些不好意思,“有的是写了二三十万字,结果中间跑去写剧本、忙公务,就搁下了。”

彭博社报道称,Neuralink成立之后从不少大学挖走了很多在业界很有影响力的神经科学家,该公司还和加州大学戴维斯分校合作进行研究实验。